Proteger a la población civil en los conflictos armados

Normas humanitarias

IHL

Derecho internacional humanitario

En la mayoría de los conflictos armados están implicados actores armados no estatales (AANEs), ya se trate de fuerzas combatientes gubernamentales o de otros AANEs. Durante esos conflictos es frecuente que se produzcan violaciones generalizadas del derecho internacional humanitario. A modo de ejemplo cabe citar: ataques deliberados contra la población civil o contra instalaciones civiles, como escuelas o centros médicos; el secuestro de rehenes; la tortura y otras formas de maltrato, incluida la violencia sexual; las ejecuciones sumarias; el uso de civiles como escudos humanos; el reclutamiento y uso de niños; el uso indiscriminado de minas antipersonal; el desplazamiento forzado; la obstrucción o el desvío de la asistencia humanitaria, y el saqueo. A pesar de gozar de la protección del derecho internacional humanitario, la población civil, sobre todo las mujeres y los niños, son las principales víctimas de estos y otros actos de violencia.

Los AANEs y el derecho internacional humanitario

Los AANEs son los responsables de muchas violaciones del derecho internacional humanitario —aunque no de todas, en absoluto—. Además, en sus informes sobre esta cuestión, el Secretario General de las Naciones Unidas ha identificado el incumplimiento del derecho internacional humanitario por parte de estos grupos como uno de los cinco retos más importantes en el ámbito de la protección de los civiles.

Además, la propia naturaleza del derecho internacional, centrada en los Estados, plantea otro desafío. A pesar de tener obligaciones en virtud del derecho internacional humanitario, los AANEs no tienen capacidad jurídica para ser parte en los tratados internacionales pertinentes y por lo general son excluidos de los procesos de formulación de normas. En consecuencia, estos grupos pueden no sentirse obligados a acatar unas normas en cuya elaboración no han participado y a las que tampoco se han adherido formalmente. En ocasiones simplemente no son conscientes de sus obligaciones en virtud del derecho internacional humanitario o carecen de los medios necesarios para difundir las normas entre sus filas.

Por lo tanto, la capacitación de los AANEs y su implicación son fundamentales en cualquier esfuerzo destinado a mejorar su adhesión a las normas existentes y el cumplimiento de estas por su parte.

El enfoque innovador del Llamamiento de Ginebra

Además del compromiso de cumplir determinadas normas (como las relativas a la prohibición de las minas antipersonal, la protección de los niños de los efectos de los conflictos armados y la prohibición de la violencia sexual y la discriminación de género), el Llamamiento de Ginebra trata de conseguir que los AANEs adquieran un conocimiento más profundo de las normas generales establecidas en el derecho internacional humanitario, así como desarrollar sus capacidades para aplicar dichas normas.

En los últimos años, el Llamamiento de Ginebra ha intensificado el asesoramiento técnico y ha capacitado a los AANEs sobre el modo de incorporar el derecho internacional humanitario en sus políticas, en sus códigos de conducta y en otros reglamentos internos. En algunos casos, especialmente en aquellos en los que los temas actuales de implicación del Llamamiento de Ginebra no constituyen preocupaciones prioritarias o no ofrecen un punto de partida óptimo para el diálogo, las citadas actividades relacionadas con el derecho internacional humanitario pueden servir como método para lograr el compromiso.

Principales logros

  • El Llamamiento de Ginebra ha conseguido involucrar a más de 15 AANEs en el cumplimiento de las normas generales que establece el derecho internacional humanitario, y en la mayoría de los casos ha impartido capacitación y ha llevado a cabo actividades de seguimiento en este ámbito.
  • Se han desarrollado módulos de capacitación en materia de derecho internacional humanitario específicamente dirigidos a los AANEs, y se han utilizado en diversos contextos. Estos módulos, elaborados en varios idiomas, dan respuesta a las preocupaciones prácticas de los AANEs e incluyen ejercicios realistas y pertinentes para los contextos en los que operan estos grupos.
  • En Siria se ha puesto en marcha una campaña específica titulada Combatiente, no asesino (Fighter not Killer). El objetivo de la campaña, que se lleva a cabo a través de Internet, las redes sociales y la televisión, es difundir una serie de normas humanitarias básicas entre un público amplio.
  • El Llamamiento de Ginebra ha creado asimismo un directorio en línea único, que contiene más de 400 compromisos asumidos y acuerdos alcanzados por AANEs en relación con las normas del derecho internacional humanitario (www.theirwords.org).
 

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  • Theirwords.org es un directorio de los compromisos de los actores armados no estatales. Ver los documentos relacionados con esta temática on theirwords.org.
 
 

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Actores armados no estatales

  • Lista de actores armados no estatales que han firmado uno o varios Escritura de Compromiso Ver la tabla.
 
 

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